Entérate de cómo proteger a tus hijos de los peligros de la red social de moda: TikTok

¿Sabes lo que hacen tus hijos en Tik Tok? o mejor ¿sabes realmente lo que es? ¿una app inofensiva? En esta entrada te cuento en pocas líneas todo lo que debes saber sobre Tik Tok para que conozcas las amenazas que se encuentran presentes en esta app tan popular.

Tik Tok es una plataforma de vídeos cortos creada por la empresa China ByteDance, que permite a los usuarios crear, compartir y editar vídeos cortos con contenidos de todo tipo: bailes, retos, humor, belleza, etc. Tiene más de 1.000 millones de usuarios activos al mes y es especialmente popular entre los adolescentes y los niños. Según un estudio de la empresa Qustodio, el 25% de los menores españoles de entre 4 y 15 años usa Tik Tok. Con estas cifras no es de extrañar que tus hijos e hijas lo utilizarán alguna vez, si no lo están usando ahora mismo.

Pero no todo es diversión en Tik Tok. Esta aplicación también tiene sus riesgos que debes de conocer para que tu familia navegue con seguridad. Las principales amenazas que se ciernen sobre esta app son las siguientes:

  • Contenidos inapropiados: Tik Tok tiene una política de moderación de contenidos que prohíbe el material violento, sexual, discriminatorio o ilegal. Sin embargo, no siempre es efectiva y muchos vídeos se cuelan en la plataforma sin ser eliminados. Tus hijos pueden ver vídeos que promueven el odio, el bullying, el consumo de drogas o alcohol, el extremismo o el suicidio.
  • Burbuja de información: Los algoritmos de Tik Tok muestran a los usuarios vídeos personalizados según sus gustos e intereses, lo que puede crear una burbuja de información sesgada o falsa. Con un ejemplo se entiende mejor: imagina que a tu hija le gusta mucho la Formula 1. En ese caso recibirá muchísimo contenido de F1 creando la falsa sensación de que es siempre actualidad diaria, formando así una falsa burbuja informativa y potenciando el gusto por este deporte. Pasa lo mismo con otros tipos de contenido y es justo en este punto donde viene el riesgo: si una persona está deprimida, el algoritmo interpretará que quiere ver contenido relacionado con la tristeza, impulsando así este sentimiento. Esta dinámica sumada a los contenidos inapropiados puede ser extremadamente negativa para una persona, especialmente para los niños y adolescentes, los cuales tienen la falsa creencia de que lo que ven con sus ojos en esta app es ley.
Niños usando un smartphone

  • La adicción: Tik Tok es una aplicación muy adictiva gracias a su formato breve, dinámico y variado. Está diseñada para cambiar el foco de atención continuamente gracias a sus deslizamientos que permiten ver en pocos minutos gran cantidad de vídeos de distinto contenido, todos personalizados al gusto del usuario. El efecto resultante es que los usuarios pueden pasar horas viendo vídeos sin parar, lo que puede afectar a su sueño, su rendimiento escolar, su salud mental y su vida social. Además, Tik Tok suele fomentar la búsqueda de la fama y el reconocimiento a través de los likes, los comentarios y los seguidores, lo que puede generar ansiedad, frustración o baja autoestima cuando no se consigue.
  • El acoso: Tik Tok también puede ser un escenario de ciberacoso para tus hijos. Algunos usuarios pueden recibir comentarios ofensivos, insultos o amenazas por parte de otros usuarios o de desconocidos. También pueden ser víctimas de chantaje, extorsión o sextorsión si comparten imágenes o vídeos íntimos o comprometidos. O pueden ser contactados por personas con malas intenciones que quieran engañarlos o abusar de ellos. Un ejemplo son los usuarios malintencionados, adultos, que a través de filtros de vídeo (que rejuvenecen el perfil) se hacen pasar por adolescentes y contactan con ellos con fines perniciosos. Hay que prestar especial atención a esta amenaza y anticiparse enseñando a tus hijos de forma pedagógica que estos peligros existen y que supone un riesgo real para sus vidas.
  • La falta de privacidad: Tik Tok recopila una gran cantidad de datos personales de sus usuarios: nombre, edad, ubicación, contactos, gustos, hábitos, etc. Estos datos pueden ser usados por la propia empresa o por terceros para fines comerciales o publicitarios. También pueden ser robados o filtrados por hackers o ciberdelincuentes. Un abuso de estos datos podría provocar que tus hijos perdiesen el control sobre su información personal y su identidad digital.

ALGUNOS CONSEJOS PRÁCTICOS

Hasta aquí las principales amenazas, pero ¿qué puedes hacer para proteger a tus hijos de los peligros de Tik Tok? Aquí te doy algunos consejos que puede aplicar:

  • Pedagogía, conocimiento y prevención: la información es poder y en materia de protección en la red la educación es clave. Por eso, si quieres que tus hijos estén protegidos antes estas nuevas amenazas en la red, lo más importante es que sean conocedores de las mismas. Y para ello, cuentan contigo. Coméntales los peligros a los que se enfrentan, en qué situaciones deben de tener cuidado y a cuáles deben de prestar atención.
  • Establece normas y límites sobre el uso de Tik Tok: fija un tiempo máximo al día, prohíbe el uso por la noche o en horas de estudio, supervisa el contenido que ven y que crean tus hijos, etc. La mayoría de los fabricantes de teléfonos inteligentes pueden fijar el tiempo máximo que creas conveniente para el uso de apps o incluso de todo el teléfono. Y con estas herramientas, que ya vienen integradas, puedes establecer estos límites para asegurarte de que no sobre usan estas aplicaciones.
  • Activa el modo restringido: Tik Tok tiene una opción que permite filtrar los vídeos más sensibles o inadecuados para menores. Puedes activarla en los ajustes de la cuenta y de esta forma el algoritmo de personalización, impondrá un filtro más exigente a los vídeos mostrados.
  • Crea una cuenta familiar: Tik Tok también tiene una función que permite vincular la cuenta de tu hijo o hija con la tuya y controlar algunos aspectos como la privacidad, los mensajes directos o las compras integradas. Esta opción es especialmente útil si tus hijos son aún pequeños (menores a 14 años).

Tik Tok puede ser una aplicación divertida y creativa si se usa con moderación y precaución. Pero también puede ser una fuente de problemas y peligros para tus hijos si se usa sin criterio ni control. Por eso es importante entender los riesgos y anticiparse. Recuerda que la suma del conocimiento más el uso de herramientas es la clave para evitar los peligros que tienen las redes sociales.